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少見多怪樹

樹木就在我們的身邊,因為生活離不開自然,我們需要樹,也會使用樹。在遙遠的地方,長有這些千奇百怪,超越我們想像的樹木,透露了大自然的鬼斧神工。樹木不會說話,卻有靈性,今天藉由分享這些神秘的樹木,讓我們試了解樹木的獨特生命。


巨大的傘 龍血樹 Adansonia gregorii


被喻為「地球上最像外星的地方」,位於也門的索科特拉島,有著許多極其罕見的動植物,最為著名的是「龍血樹」。劃開樹皮,殷紅的樹脂就像鮮血般流出,龍血樹因而得名。其樹脂更可作為染料及藥物,被島上的居民用來治療腹瀉、發熱等各種疾病,視之為生命的源頭。


龍血樹有著奇特的外形,像倒轉的翠綠的傘,密密麻麻的樹幹如血管般交錯。看起來有如來自神秘星球的樹,樹冠奇異地展開,有助於龍血樹在乾旱的環境中,收集寶貴的雨水。龍血樹一般能活2,000年,最長甚至可達8,000年,可以說是世界上最長壽的植物;不過它生長得相當緩慢,樹幹在一年內長粗不到一厘米。




直指天空 猢猻樹 Adansonia digitata


「如果不及時除去幼苗的話,長大後的巨大猴麵包樹將會破壞星星。」在《小王子》中出現的猴麵包樹,實際上真的存在於現實生活中,就是猢猻樹。它長於非洲草原,分布於非洲、馬達加斯加、印度等地,其樹枝粗壯,直插天空,彷彿真的會長往天空大肆破壞。


猢猻樹的葉子富含蛋白質,果實有豐富的營養價值,長得像麵包,也是猴子愛吃的果實,所以又名為猴麵包樹。猢猻樹據說是世界上樹幹最粗壯的植物,樹幹直徑可達7-11米,有助於儲存水份;樹幹裡面卻為空心,不但可供人類與動物避暑,更曾被人們作為酒吧、監獄,甚至建成雨神寺廟。可是,我們正慢慢失去這些樹木,估計由於氣候變化等原因,已經有9棵猢猻樹在過去12年間,逐漸枯萎死亡。而這些古老的樹,相信至少已有1,100-2,500年歷史。



色彩斑斕 彩虹桉 Eucalyptus deglupta


這棵被譽為世界上最美麗的樹,樹幹色彩繽紛,像繪上一幅七彩的粉彩畫,因而獲「彩虹桉」之名。彩虹桉原產於印度尼西亞、巴布亞新幾內亞和菲律賓等地,後來引入至南美洲、馬來西亞、中國以及其他國家,現在於許多地方都能觀賞彩虹桉。


樹皮上黃、綠、橙、紫等顏色,是在彩虹桉的生長過程中形成,不同的顏色則代表著樹皮的不同年齡。栗色的樹皮脫落後,會露出新鮮而濕潤的綠色樹皮,當樹皮與空氣接觸,顏色便逐漸變暗,慢慢地由藍變紫,由橙變栗,再開始下一輪的剝落過程。而這些鮮艷的垂直條紋,還能防止其他植物在彩虹桉上生長和吸收養分。彩虹桉不但美麗,還是重要的紙漿原料,例如菲律賓便於紙漿林大量種植,可謂彩虹桉是內外美兼備。




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