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趣談香港樹

早年香港出版一本原生植物手札《尋花》,書中主角多為花草,以清新的筆觸繪於本中。花朵令人賞得陶醉,樹木則翠綠挺拔,它的姿態一樣值得被人記下,而且其重要性遠超我們的想像:樹木是萬物的生命來源,也是我們的精神象徵。由本地植物藝術家Sally Grace Bunker與香港大學兩位植物學學者桑德士教授及彭俊超博士合作所編寫,於三月出版的《Portraits of Trees of Hong Kong and Southern China: And Southern China》,不但回應了社會上對樹木的關注,也透過圖文並茂記錄本地原生樹種;而〈細說香港歷史最悠久的樹木〉這篇文章亦精選了七種樹木的導讀,讓我們先睹為快。

本地植物藝術家Sally Grace Bunker所繪畫的土沉香。

「土沉香(又名牙香樹或白木香)是俗稱沉香木的原木,這種木材分泌的樹脂可用於生產香料及中藥材。⋯⋯香港曾是將土沉香香料輸出至亞洲各地的重要樞紐,大部分香料經香港仔石排灣轉運,此港口亦被稱為「香港」(香料港口),這名稱後來更被用來指稱整個地域。」

--《Discovery》,細說香港歷史最悠久的樹木


有別於教科書式的植物圖鑑,此書逾百幅以水彩手繪的插圖,予人從科普兼具藝術的角度欣賞樹木。書中對原生樹種的介紹輔以精美的插畫,並不忽略樹木的知識和畫像的細緻度,將樹木的果實、花卉、樹葉和樹皮均鉅細無遺地逐一畫出,讓人只翻閱手中書本,樹木清晰且全面的樣貌便能暸然於心;另一方面,作者以溫柔細膩的筆墨,加上色彩繽紛的著色,描繪樹木的果實和花卉得和暖溫潤,讓人一邊賞心悅目地吸收科學知識,一邊能感受樹木的生命力之美,讀來會心微笑。


書中除了精緻插畫,旁邊有關樹木的文字,一樣令人深刻。文字說著樹木的故事,更從人文、歷史等角度,讓我們知道樹木其實各有特色,只要細心留意,有的樹木藏了不為人知的有趣事,像是洋海紅豆是狡猾的,會模仿莓果來蒙騙雀鳥為它傳播種子;台灣相思是自私的,會在泥土釋出有毒物質妨礙其他植物生長;讓人讀著不禁興趣盎然。作者還告訴我們先鋒樹種和原生樹種的概念等,讓讀者從淺易和生動的文字當中,便能觸及基本的生態學知識。


原來樹木遠比我們想像的有意思。欲知更多的樹木有趣事,不妨細讀這書,好好了解我們的朋友,親近我們的樹木,也便懂得怎樣守護這大自然的瑰寶。




文章導讀:


狡猾的樹


海紅豆又叫做孔雀豆,常見於香港鄉村附近的風水林。樹上結出的果莢呈淺褐色而且十分碩大,可長達20厘米,乾枯後會裂開成兩瓣,露出朱紅晶瑩的種子,長得極像果肉飽滿的莓果。相信種子是為了模仿莓果而進化成紅色,以蒙騙平常進食漿果的雀鳥,這實在是一個傳播種子的聰明辦法。

On Lok Factory Building, 97 Ha Heung Road, To Kwa Wan, Hong Kong

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