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園境建築師 在城市種樹

在科技發展的今天,我們正在逐漸失去森林。城市裡的樹木被馬路和高樓取代,城市景觀充斥著水泥和鋼鐵。當我們渴望重新看見城市裡的綠意,擁抱自然,為我們找回城市生活平衡的,便是園境建築師。


這個石屎森林,需要綠色空間


香港政府於早年推行綠化計劃,園境建築師Gavin Coates從2004年起,擔任土木工程拓展署「綠化總綱圖」(Greening Masterplan)的首席園境建築師,在香港的行人道、馬路中種植數以萬計的樹木。然而,在這個被稱為石屎森林的城市,最初也讓他感到容不下一點綠色空間:「我到中環視察時,走訪每個角落拍照,尋找種樹的機會,卻因為炎熱,汽車的噪音和污染,周圍只見水泥、玻璃和鋼鐵的建築,讓我幾乎喘不過氣。最後我走到香港大會堂,才終於在樹旁找回平靜。」


我們人類有權利享受樹木帶來的益處,單是看見綠意已讓我們感到舒適,可是常在工作、會議中奔波勞碌的我們,卻很少去留意樹木所能夠帶給我們的影響。在香港,道路規劃「以車為本」,並非以行人角度去設計道路,不但忽略了行人的舒適度,也不明白樹木於步行經驗的重要性。Gavin指出,人們普遍有個誤解,以為減少綠化空間,道路變得寬廣,容納更多車輛,交通便能改善。他以書櫃作比喻,「當你擁有一個更大的書櫃,卻只會不斷把書放上去,直至書櫃再被填滿。同一道理,車輛只會隨著道路變寬而增加,又怎能改善交通?」


車輛太多,城市變得擁擠,人們被迫在烏煙瘴氣的道路穿梭。然而樹木能提供綠蔭,讓在大樹底下的行人歇息,乘涼,更能擔當「大自然的空調」,調節城市的溫度,減緩「熱島效應」。Gavin認為,只有拿出更多的空間,種植更多的樹木,才能改善城市面貌,找回城市與自然的平衡。


樹木是奇蹟,需要我們守護


Gavin為城市想像未來的藍圖時,總離不開樹木,他解釋,這是緣於小時候與自然的相處時光。「我從小就很害羞,說話會結巴,總是獨自一人的我,卻花了更多的時間在戶外與大自然和樹木相處。」Gavin從樹木身上學會了所有美好的事,他直言,樹木為所有動物都提供了家園,它們之間擁有一個有如社群的連結,更不會產生任何廢物,這就是為什麼我們將樹木稱之為「奇蹟」。



Gavin在園境建築的工作以外,還是一名插畫家,出版了數本兒童書,希望兒童從小明白愛護自然,近年他更走進校園:「現在在大學教書時,我會對學生說,我不是你們的老師,樹木才是。」他解釋,無論我們的技術和科技怎樣發展,也無法模仿樹木的結構;樹木更是唯一能將太陽能轉換成食物的系統。在為小朋友而畫的圖書之中,Gavin亦把樹木和地球描繪成為人類的好朋友。互相關心和幫助,保護地球朋友,這些在小朋友眼中都是自然不過的事情,Gavin希望我們作為大人,更應明白何為重要:「我們人類不應再自我中心,若我們真正關心別人,為後代著想,便應守護我們的家園。」

Gee Chang Industrail Building, 108 Lok Shan Road, To Kwa Wan, Hong Kong

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